Le site des moulins Léger frères est désigné lieu patrimonial local pour sa valeur associée au premier centre industriel dans le village et le lieu de naissance de Mère Jeanne de Valois. Par la diversité des moulins qu'il y eut à cet endroit (moulin à scie, moulin à grains, moulin à bardeaux, moulin à laine), le site des moulins Léger frères veut rappeler l'emplacement du premier centre industriel dans le village. Comme le rappelle la topographie des régions avoisinantes de Saint-Antoine (Renaud's Mill, Mckee's Mill), l'industrie des moulins contribua fortement au développement industriel et économique de la région. Les moulins Léger frères à Saint-Antoine furent la continuité d'une véritable tradition familiale. Un moulin à Renaud's Mill des frères Michel et Magloire Léger et d'Auguste Renaud, le premier député français du Nouveau-Brunswick à siéger à la Chambre des communes à la suite de l'élection fédérale de 1867, brûla en 1870 pour des raisons d'ordre politique selon la tradition orale, mais fut reconstruit pour être abandonné plus tard. Ensuite, ce sont Laurent et Jean-Baptiste, les deux fils de Michel le meunier, qui bâtirent un moulin en 1892 jusqu'à ce que celui-ci s'enflamme à son tour en 1896. Les deux frères s'établirent alors à Saint-Antoine, la même année, pour recommencer en affaires. Mais encore, des incendies en 1906, 1930 et 1960 ravagèrent complètement les moulins, alors que d'autres en 1927, 1942 et 1944 les détruisirent partiellement. Les premières planches qui furent coupées au moulin à scie servirent à construire la maison qui a abrité (et abrite toujours)la famille de Laurent Léger, dont Bella Léger, connu sous le surnom de Mère Jeanne de Valois, instigatrice du collège Notre-Dame d'Acadie, diplômé de la Sorbonne et supérieure général. Selon les dires de cette dernière, elle aurait vu le jour dans le placard du premier moulin à grains de l'endroit, le 15 mai 1899, avant que la famille Léger déménage définitivement en 1900 dans la maison nouvellement construite de l'autre côté du chemin.

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Info Alerte

La prochaine réunion publique du conseil municipal aura lieu ce mardi 30 janvier à 19 h 30 à l’édifice municipal. Tous sont les bienvenus!